LOCALIZACIÓN

Se realiza en bastantes partes del territorio especialmente en la zona de los Picos de Europa y en Somiedo.

DESCRIPCIÓN

Actividad que ha caído algo en declive en los últimos años debido a nuevas normativas de los espacios naturales protegidos, la protección oficial del lobo, enemigo del pastor o la aplicación de un sistema de acotamientos al pastoreo en caso de incendio. En la actualidad, en la zona de los Picos de Europa los pastores durante el invierno pastan en los valles para entre abril y octubre subir el ganado a los puertos. Desde antaño los pastores se organizan por majadas, de titularidad pública, que normalmente se corresponden con los pueblos de origen de los pastores en la baja y media montaña. Los pastores realizan garmas que permiten evitar pérdidas de cabezas de ganado. Respecto a las brañas están diseñadas para aprovechar al máximo los recursos naturales, y suelen ser de uso comunal; todos los pueblos del concejo de Somiedo, por ejemplo, tienen en zonas elevadas sus correspondientes brañas. Llegada la primavera, éstas son ocupadas de manera conjunta por los ganaderos y pastores. En muchos casos éstos no son dueños de la tierra, sino que han de pagar por su aprovechamiento. En la actualidad únicamente se conservan brañas en los concejos asturianos de Somiedo, Tineo, Valdés, Cudillero, Villayón, Salas y Cangas. El resto han desaparecido o se han transformado en aldeas. En Somiedo, abunda, la construcción de piedra y techo vegetal conocida como teito, que se integran totalmente en el hermoso paisaje que tiene la braña.

ROL DE LAS PERSONAS

Tradicionalmente este oficio era tarea de hombres, pero en la actualidad existen mujeres pastoras.