LOCALIZACIÓN

Villaconejos, Las Vegas

DESCRIPCIÓN

Entre los distintos tipos de melón de Villaconejos se encuentran el amarillo mochuelo, largo negro escrito y sancho (comúnmente conocido como Piel de Sapo). La Comunidad produce anualmente 65.000 toneladas de melón, lo que supone el 6% de la producción nacional, siendo España el primer productor de melón de la Unión Europea. El melón de Villaconejos cuenta con unas características morfológicas nunca descritas, como el color negro de su corteza, el tono grisáceo-azulado o las señales doradas en forma de estrella del ápice del fruto. Todas estas señas de identidad son marcas de calidad muy valoradas por productores y consumidores, a lo que ha contribuido también la cuidada selección de sus semillas por parte de los agricultores madrileños durante años. El melón autóctono se empieza a recoger a finales de agosto (sapo y mochuelo) y los últimos que se recogen (el azul) aguantan hasta diciembre.

ROL DE LAS PERSONAS

Cuenta la leyenda que fue un soldado quien llevó a Villaconejos, de retorno desde tierras africanas, las primeras semillas envueltas en una tela hacia 1900, aunque hay referencias sobre su fama ya desde el siglo XVII. Debe cultivarse en una tierra que no sea de huerta, sino que ha de tener mucho guijarro y piedras, características de los terruños de este municipio madrileño, que siembra alrededor de unas 500 Ha y que gracias al empeño de sus vecinos, inauguró en 2003 el Museo del Melón los agricultores de Villaconejos arriendan terrenos en otros lugares, como la Mancha o Extremadura con condiciones de suelo y climatológicas similares a las de Villaconejos, protegiendo con celo las semillas de su melón autóctono y lo cultivan con las técnicas heredadas de sus antepasados por eso, pasaban más de medio año fuera de casa y su vuelta es ahora conmemorada con La Fiesta del Melón que se celebra el 12 de octubre.