LOCALIZACIÓN

En la zona de Villaviciosa, concejo de Oles donde se halla azabache en una veta, única en España.

DESCRIPCIÓN

Con un color negro intenso, textura y dureza incomparable, el Azabache es un mineral extraído en la zona denominada la Marina, en la Costa Jurásica Asturiana, entre Gijón y Ribadesella, en la zona de Oles, Villaviciosa, desde donde hace más de cien años se exportaba a Inglaterra. Se considera que el mejor azabache del mundo es precisamente el de Asturias. En este sentido, el Principado de Asturias ha sido el mayor suministrador de la península de material en bruto a lo largo de los siglos. Se puede demostrar que el azabache español procede de una familia de árboles jurásicos, extinguida hace 65 millones de años, las protopináceas, además de las araucarias. Debido a su relativa escasez y al intenso y brillante color negro que adquiere una vez pulimentado, tuvo la consideración de sustancia mágica y protectora, siendo por ello muy apreciado. Constituyó la base de la joyería popular de buena parte de la Península Ibérica, labrándose en forma de conchas e imágenes, símbolo de las peregrinaciones jacobeas a lo largo de su historia. También de azabache fueron los amuletos más utilizados por todas las clases sociales en España y, llevado al Nuevo Mundo, se integró de modo sorprendente en diversas culturas del continente americano. Existen restos arqueológicos en Villaviciosa de talleres del siglo XVI. La artesanía actual procura mantener esta tradición singular.

ROL DE LAS PERSONAS

El oficio de artesanía relacionado con el azabache está teniendo éxito en las ferias regionales y nacionales. El apoyo institucional del Principado es igualmente importante en la medida que fomenta una artesanía regional relacionada con una materia prima específicamente de la zona.